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Sydney WildLifeWorld February 14, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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This is a real Australian adventure without traveling all around Australia. It gives you the chance to see all the different and bizarre animals of Australia in the heart of Darling Harbour. One kilometre of enclosed walkways and two floors of exhibit. The upper level exhibits are open to the elements under a unique mesh roof. See the pictures in my webalbum !

You see animals living in their natural habitats and ecosystems, where you can take a walk on the wild side with the yellow-footed rock wallabies, or meet one of Australia’s cutest national icons, the koala.

Cringe while looking at Australia’s bizarre creepy-crawlies or shudder at the sight of deadly snakes. There’s also a nocturnal house full of possums and quolls as well as an opportunity to experience harsh grasslands and hear native birds call from a forest canopy. It’s all there and all so close.

Very impressive is also the butterfly-house in the beginning where you can observe them as close as never before. Did you know, that butterflies have their taste buds on their feet ?

More pictures in my webalbum !

Ceck out the cool flash website: sydneywildlifeworld.com.au

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Sydney Opera House February 12, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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The Opera House is one of the most recognisable buildings of Australia. It is not only a building but one of the world’s greatest performing arts centres. This time I booked a guided tour to get inside and learn some more facts about the breathtaking architecture. The hour long tour gives you a fascinating insider’s view touring the theatres and foyers in the company of an informed and entertaining guide.

Some Facts

233 people entered the competition to design an opera house for Sydney. The winning design you see today was submitted by Jorn Utzon from Denmark. 2003 marked the 30th anniversary of this iconic landmark, and Sydney Opera House has earned acclaim during its first three decades. People from across the globe flock to Sydney Opera House each year, to take photographs, to enjoy performances and to drink in the special atmosphere at one of the most famous places in the world.

The Grand Organ which was designed by Ronald Sharp is located in the concert hall. It consists of more than 10’000 pipes and is a baroque organ in style.

See some more interesting pictures from the inside in my webalbum !

Taronga Zoo February 11, 2007

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A lot of things have changed at Taonga Zoo since I was there two years ago. Taornga Zoo has just had its 90th anniversary, it was amazing to see the pictures of  how it looked back in the early days. It opened  on October 7th, 1916.

Because of the enormous size of the zoo its best to see it over 2 days  to get full benefit of  all  the shows and to see all interesting animals without being too rushed. There are plenty of cafes and benches to relax while observing the animals.

Two shows I would like to recommend are the QBE Free Flight Bird Show and the Sydney Water Seal Show.  In the fist show you will see a variety of birds free-flying against the backdrop of magnificen Sydney Harbour. You can see the commonly Galah but also Australians largest birds of prey, Wedge-tailed Eagle. Angus, the Rufous Owl is the newest member of the bird show. We saw Herbie the Barking Owl who flies just centimeters over your head. In the second show, the Sydney Water Seal Show,  you can watch seals and sea-lions in action like catching fish, climbing, swiming and diving! You also learn some interesting facts about the animals and their marine environment. World’s most trained seals are the californian sea-lions. These male seals were born in 1999 in Stuttgart Zoo, Germany.When fully grown they will weigh around 300 kg.

Two other amazing events you shouldn’t miss are the feeding of the gorillas and the chimpanzee-keeper’s talk. Together with the gorillas, chimpanzees are our closest living relatives. Gorillas are the largest and most powerfull of all primates. The silverback male protects the group and his position by beating his chest and roaring.

Visit my webalbum for more pictures ! 

Life and Wildlife in Sydney February 4, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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I’m not aware of any city where nature and business-life coexists that close as in Sydney. Within 1minute you can be downtown shopping or the next minute in tranquil parks surrounded by bats, lizards and exotic birds. I’ve been to the city center several times by now never the less I still see something new every time I go there.

Right after the photography exhibition we went back to the botanic gardens for another coffee but this time we followed another path through the huge landscaped open area.

Close to the entrance we spotted a kookaburra in a tree. In german this bird is called “Lachender Hans” but the Aboriginals call it Kookaburra or Laughing Jackass. It was half asleep  minding his own business till I came along and abused it as my photo motif. I was able to take some nice shots at about 2 meters distance.

After I got bored with the bird I started to have a look around for some more victims. And there it was, a massive lizard sun baking on a warm rock. This time the animal wasn’t asleep but pretending to be dead (rigor mortis) which made it quite easy for me to get upclose !

Making our way down to the lake we came across a Bollywood production which is a rather rare site. So we stopped for a little while watching them shooting part of what seems to be a small dance video clip.

See more pictures in my webalbum ! 

Wildlife Photographer of the Year 2006 February 3, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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I went to the Wildlife Photographer of the Year 2006 exhibition in the Australian museum. It was an international showcase for the very best photography featuring natural subjects. It is the largest and most prestigious event of its kind.

From vivid, colourful landscapes to intimate portraits of animal behaviour, the exhibition offers an extraordinary insight into the beauty, drama and diversity of the natural world.

Reading the leaflet gave me the impression that it is for professional photographers only – Funny enough when I got there it wasn’t that impressive after all since it turned out anybody could enter this competition and they were only displaying the winners of all those participance, grouped by their age.

As just mentioned above the shown images where shot by photographers of all ages, for example 12-15 or 15-17 years but for me the winner pics of the professionals were more interesting and unfortunately this was the minor part of the exhibition. The good thing was that every picture had it’s own description how and where it was shot and of course all the camera details like model and lens type.

Check out the latest information about the new competition for the year 2007 ! After seeing the skills of my competitors I will most definitely participate this year 🙂 .

Sydney by night February 2, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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At approximately 8:30pm it is getting dark and about that time I started to take some pictures of the harbour, the Sydney Opera House and of course the Harbour Bridge. I wanted views from both sides of the bridge so we went by car to several locations that night.

I used a tripod to eliminate any motion of the camera. The weather was perfect, no winds and almost no clouds. It was a clear warm night to take some nice nightshots.

All pictures were taken in the RAW format and most of the times I used the setting where the camera automatically takes 3 pictures with different exposures. The result is a picture which is underexposed, one which is overexposed and one that is between these two. This is the source material for the DRI (Dynamic Range Increase) method which can be done easily in Photoshop or even better in Photomatix. 

Visit my webalbum to see more pictures !

Darling Harbour January 31, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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Also a nice spot to visit is Darling Harbour. One can reach it by foot in about 40 minutes from the Botanic Gardens. To see more pictures visit oxymoron.li.

Here is a short excerpt from a broschure I read:

Be dazzled by every form of entertainment imaginable at Darling Harbour. Walk underwater with sharks in the Sydney Aquarium and discover the secrets of science, technology, music and design at the Powerhouse Museum….Recover your sense of balance by mediating in the Chinese Garden of Friendship and enjoy a reviving brew in the traditional Teahouse…Darling Harbour transforms itself at night, buzzing with the energy of people at play. The theatres, clubs and casino of Star City come alive, couples promenade around the harbour and Darling’s Harbour’s Waterscreens (laser images projected onto 20 metre-high water screens) put on high tech show.

Most of these attractions I will visit next week because then we have the “Sydney & Beyond Smartvisit” Card which is a really great thing. We bought the 7 day card so that once it is activated it is valid 7 consecutive days. You have to pack all interesting attractions into these 7 days so that you get most out of the card. These days will be very busy 🙂

Royal Botanic Gardens Sydney January 31, 2007

Posted by theoxymoron in Australia, Travel.
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The first day in Sydney we went to the famous Botanic Gardens near the Harbour. The gardens are a perfect contrast to the busy city life nearby. Visit the album to see more pictures !

Community gardens has been around for a very long time and people coming together to garden on public land is considered to have its origins in the commons of Europe and Great Britain in the early nineteenth century.

Communal gardening in one form or another has been around ever since, with the latest wave of interest beginning in the 1970s. Community gardens now thrive worldwide. There can be as many different types of community gardens as there are reasons for why people participate in them.

The Royal Botanic Gardens are an oasis of 30 hectares in the heart of the city. Wrapped around Farm Cove at the edge of Sydney Harbour, the Royal Botanic Gardens occupy one of Sydney’s most spectacular positions.

The Domain surrounds the Royal Botanic Gardens. In colonial times this land was the Governor’s buffer of privacy between his residence and the penal colony. Roads and paths were constructed through the Domain by 1831 to allow public access. Since that time it has remained a place for the people.

On their website one can find a blooming calendar for the different types of flowers and plants. Each plant is described with pictures and a location where to find it in the large garden area.

Optimizing my RAW workflow January 21, 2007

Posted by theoxymoron in Computer, GPS & Geotagging, Photography.
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What is the best way to convert, select, organize and geotag lots of RAW images from a trip ? What tools should I use ? At the moment I’m trying to figure this out because in about one week I’m starting my journey to Australia and then I will need a effective technique.

Normally I shoot 150 to 200 pictures during a day trip , most of them in RAW format which gives me the greatest flexibility. For downloading the pics from the camera I use ZoomBrowser, a tool that comes with the camera. In ZoomBrowser is my fist step of the selection process. Pictures which have exposure or sharpness problems will be deleted. This is a rough quality check and I only delete pictures which I’m sure about.

The selection process in detail

The second step is are more detailed selection process. I often shoot several pictures of the same motif but different camera settings. This gives me the opportunity to learn which settings are best in different situations. The downside is that I have for example 5 pictures which look almost the same and I have to decide which of them I have to delete. For that decision I use the free beta version of Adobe Lightroom, which is a great product. It was designed from photographers for photographers and you feel this when you use the software. It’s intuitive and very fast in handling the large RAW files. By looking at the RAW files at an 1:1 zoom I can quickly decide which ones are sharp and which one I have to delete. The result is a set of pictures I want keep for further processing.

In Adobe Lightroom I can also mark the files with stars. I mark the very best pictures with four to five stars. After that I make some image editing where it is needed like correcting exposure, saturation or sharpness. Then I generate JPG files of all RAW files. The JPG files will have the corrections I made just before to the RAW files so I get good quality pictures for my web album on www.oxymoron.li and my local archive.

Now the star marking comes into play. I order the pictures in Lightroom by descending star rating so that the best are first. Now it’s easy to delete all RAW files with no rating at all. RAW files are very large and therefore I only want to keep the very best. Normally I keep about 10% in RAW quality of a trip. I have to limit myself here so that I really only keep the very best. These pictures could be sold (if some want’s them :-)) or printed on A4 or A3 in best quality.

Metadata and Geotagging

On day trips I always take my GPS (60CSX) with me to record the positions where I made the shoots. To map the pictures and the gps track later you have to be sure that the time on your camera is the same as on your gps device. So after your trip you can download the track from your device in a gpx format and use the great free tool Location Stamper from Microsoft. You load your pictures and the track into the program and you get all pictures with the gps information in the header. Even the sea level is stored in the picture.

Now I have the finished jpg pictures to organize. I use Adobe Bridge to edit the EXIF Information like copyright data, author and location. In Adobe bridge it’s very convenient to edit exif information from all pictures at once. So after that step all my pictures have the correct metadata in their header. It’s also possible to add keywords and comments to the pictures. I only use these metadata tags to describe my pictures because the information is stored in the picture itself. So when I copy the files no information is lost and there is no dependency on other programs.

The last step is to open Picasa and import the new trip. They should have all a little blue icon in the corner which indicates that they are geotagged. Now you can use the function “Show in Google Earth” to see exactly where every picture was taken.

A lot of work but I think that should be the way to archive your pictures. Otherwise you end up with a huge amount of pictures with no information and no extra value. I think programs to organize pictures especially integrating gps information and maps will play a major role in the next years.  

Bear Grylls – Alaskan Mountain Range January 19, 2007

Posted by theoxymoron in TV Series.
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This time Bear puts himself into position of a lost skier in the Alaskan Mountain Range. A helicopter brought him on top of a mountain with skis, a knife,  a water bottle and a flint. He has to find his way back to civilization.

First he had to get down the mountain and with the skis this was quite an easy part. He only had to “read the snow” to decide which way to go and which parts would be too risky due to avalanches. He used his skis  to descend almost 5000 ft. He tried to reach a small stream at the end of the glacier to get off the dangerous ice. But first he had to cross large ice fields and walking in ski boots was very exhausting. It was exciting when Bear decided to go through a ice tunnel to get down to the stream. The water had formed such large cavities that he could use them but they are extremely unstable. After that he was off the glacier.

He was heading down to the forest without the ski boots, he used just the inners alone. It wasn’t perfect but better than nothing. In the area he was hiking live lot of bears and the safest way to travel alone is to make noises so that the bears are warned and know that someone is coming.

Another huge obstacle was a 200ft waterfall he had to overcome. Because Bear is a experienced climber he started climbing down the cliff. The water was freezing cold and the pressure of the falling water made the descent even harder. It was important to use the legs and not the arms while climbing and you should never be in a rush. The stones were very slippery but the time he saved by climbing down instead of bypassing the waterfall was worth the risk. 

Now it was time to build the shelter and make a fire. The first day was over.

On the second day he followed the river several miles until he reached a lake. In the river mouth he spotted lots of salmon. This would be the ideal food after these hard days ! He made a spear and tried to round them up in the shallow water. There were hundreds of them and he managed to catch one with his spear. He grabbed the fish with his hands and bite right into the raw body!

Never saw that before but Bear said that it tastes delicious 🙂

The third day he found a abandoned lodge at the coast line of the lake and for his surprise a small but old boat. You have to be open for every opportunity in these situations. The idea was to take this boat and paddle to the other side of the lake because there was another glacier and a beautiful landscape. He thought that there could be touring boats with tourists or fisherboats which would spot him on the sea.

When he reached the beginning of the glacier the icebergs were large and sharp. They damaged the boat so heavily that in almost a minute he had to swim to a near small boulder island. It was essential that he put off his jacket during the time the boat was sinking because otherwise the heavy clothes would have drawn him down. 

The water was extremely cold and most people get heart attacks because of the temperature shock. The island he stranded was in a good position for being rescued. He had an overview of the whole coastline and sea and so a few hours later he was spotted by a boat and was rescued. 

Bear Grylls – African Savannah January 7, 2007

Posted by theoxymoron in TV Series.
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Wikimedia This was one of my favorite episodes because I love Africa and the animals which live there. Grylls stranded in Kenya by jumping off a balloon with a parachute. He had a knife, a flint and a waterbottle with him.

There are 3000 species of wild animals in the savannah and the climate is very very hot and dry. The biggest dangers are a attack by a wild animal or dehydration. His first aim was to find a landmark to define the direction where he should go. On the horizon he saw a mountain with a glacier. He thought that this melting ice will cause a river and mostly villages are build near a river. So that would be his direction for the next days. It was about 30 miles away.

The heat was unbearable during the day so he decided to rest through out the day and to walk at night. He looked for a cool place to stay and found a cave. He blocked the entrance with wood because of the buffalos and rhinos…

After his rest he was very thirsty and because he hadn’t found yet some fresh water he had to take his last chance to get some fluid. He took some big moistly elephant dung and squeezed it out above his mouth to get the fluid. That was not really clear water and it tasted disgusting but to survive you have to do some unpleasant things. At least it saves some time before dehydration gets worse.

Hours later he found a pond where he could refill his waterbottle. Staying at the pond for long is extremely dangerous because lions and other wild animals are waiting for their easy prey.

Finding good food with proteins was not so easy this time. The first days he only found some plants and berries but then he had luck and saw a dead zebra. It was a prey of the lions but they left some meat. There are a few indications that the meat is fresh. First if the vultures are still there the meat should be good because they only eat fresh meat. And second if there are no maggots the meat is only a few hours old so it should be ok. Bear used his knife to cut some flesh out from the zebra and ate a few chunks. Another amazing scene to watch !

In the end he reached a small water stream and followed it streamupwards. It took him a few hours before he spotted some ropes which dangled into the gorge he was hiking. He climbed up the rope and saw some little houses which meant he had reached civilization again.

South Africa – a year ago / Part 2 January 3, 2007

Posted by theoxymoron in South Africa, Travel.
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Link zum ersten Teil

Tag 8 – 12.01.2006

Die einen sind Golf spielen und die anderen ins Shelly Center einkaufen. Und ich – kaum zu glauben – blieb freiwillig zuhaus um zu lernen ! Aber es lernt sich leichter wenn man im Hintergund das Meer hört und eine schöne Aussicht hat.

Am Nachmittag sind wir zum Strand an die Wild Coast gefahren um zu baden. Tolle Sandbank und da wir den Platz schon kannten wussten wir das wir dort nahezu allein sein werden. Um auf den Sandstrand zu kommen muss man allerdings einen Fluss durchqueren. Zum Glück war er nicht allzu tief.

Dananch haben wir uns noch den Wild Coast Country Club angesehen und im Clubhaus ein Bier getrunken. Die Anlage ist sehr schön und ein beliebter Golfplatz.

Abends sind wir alle in die Trattoria essen. Sie liegt direkt in einer Lagoon in Southbroom. Ich hab mein erstes (in diesem Urlaub) T-Bone Steak bestellt und es war genial !

Tag 9 – 13.01.2006

Vormittags sind wir mit den Hunden am Strand spazieren. Sobald sie merken das wir die Leinen holen spielen sie verrückt und können es kaum erwarten in den Wellen zu baden.

Danach sind wir auf die Schlangenfarm Pure Venom gefahren. Dort sind fast alle heimischen Schlangen, Spinnen, Echsen etc. vertreten und teilweise in oben offenen Käfigen gehalten sodass man tolle Fotos machen kann. Einige Echsen konnte man rausnehmen und “streicheln”. Höhepunkt war die armlange Riesenechse die sich auf meinem Arm wohl gefühlt hat. Als sie Jürgen nehmen wollte wurde sie unruhig und hat ihn zur Strafe gleich blutig gekratzt.

Dann sind wir ins Sebrinza Village gefahren. Eine Kombination aus Blumenhandlung, Baumschule, Kaffee und zahlreichen Shops. Das Cafe ist als Baumhaus ca. 5 m in der Höhe gebaut und wirklich sehenswert. Sehr gemütlich und angenehme Temperaturen obwohl es über 32 Grad hatte.

Abends sind wir in den Pistol Saloon (ja schon wieder) weil am FR immer Live Musik ist. Die war jedoch eher enttäuschend. 2 Komiker versuchten mit einem Notebook und 2 Gitarren die Hits der Jukebox anchzuspielen. Das war nur mit Alkohol zu ertragen.

Tag 10 – 14.01.2006

Nach dem Frühstück sind wir nach Trafalgar gefahren um mit den Hunden zu spazieren. Genialer und fast menschenleerer Strand und dazu noch tolles Wetter.

Gegen Mittag sind wir noch auf einen Sprung auf einen Flohmarkt in der Nähe. Jeder musste noch ein paar authentische Bilder, Statuen, Holzschnitzereien etc. kaufen und den Grossteil haben wir dort auch gefunden.

Für die Safari sind wir dann noch in den Spar um den ganzen Proviant zu kaufen. Wir mussten für Abendessen, Snacks und Frühstück einkaufen.

Um 14 Uhr waren wir am Flughafen in Margate, wo uns ein Kleinflugzeug erwartet hat. Ich, Jürgen und Gerhard haben uns entschieden die Küsten aus der Luft zu fotografieren. Wir wollten auch unbedingt ein paar gute Aufnahmen vom Haus aus der Vogelperspektive machen. Ist ein einmaliges Erlebnis und war das letzte mal schon unvergesslich.

Abends haben wir ein Grillfest gemacht da ich auch noch Geburtstag hatte und es am nächsten Tag dann für 2 Tage Safari gibt…

Tag 11 – 15.01.2006

Um 6 Uhr ist Abfahrt nach Hluhluwe/Imfolozi. Wir fuhren zuerst nach Durban und dann weiter Richtung Matubatuba. Diesmal sind wir zuerst durch den Hluhluwe Teil des Parks gefahren obwohl man hört, dass es dort nicht so leicht ist die Tiere zu sehen, weil das Buschwerk dichter ist. Da wir genug Zeit hatten wollten wir beide Teile befahren.

Übernachten werden wir im Muntulu Bush Lodge, die direkt am Hluhluwe Fluss liegt. Dafür mussten wir aber zuerst zum HillTop Camp fahren um “einzuchecken”. Es wurde uns gesagt dass der Koch und der Guide schon auf  uns warten würden. Schnell sind wir zur Lodge gefahren um das Personal zu begrüssen. Dann sind wir draufgekommen, dass wir für das Grillen am Abend die Kohle und das Holz vergessen haben. Also sind wir nochmal zum Hill Top Camp gefahren um Kohle und Anzünder zu kaufen. Zurück sind wir noch auf einer Schleife gefahren mit der Hoffnung noch ein paar Tiere zu sehen. Haben dann auch noch Gnus, Zebras, Büffel, Impalas etc. gesehen.

Abends hat uns der Koch das Feuer gemacht und die riesen Fleischstücke gegrillt die wir mithatten. War eine gemütliche Atmosphäre so mitten in der Wildnis grillen..

 Wir sind dann auch noch draufgekommen das wir für das morgige Frühstück den Zucker, Milch, Butter und Marmelade vergessen haben..war aber nicht so schlimm da wir mit dem Speck und den Eiern auch satt wurden.

Für den nächsten Tag haben wir wieder einen Morning-Walk gebucht, der um 5 Uhr startet. Daher sind wir mal früher ins Bett. Ich hatte diesmal zum Glück keine Spinnen im Bett, dafür war aber ein dickes Getier in Andreas Bett.

In der Nacht bin ich auch aufgewacht und als ich mit der Taschenlampe leuchtete sah ich eine riesen Ratte oben auf den Balken laufen. Unglücklicherweise hat das Licht das Tier aufgeschreckt und es ist doch tatsächlich auf der Hinterseite des Vorhanges heruntergekommen. Um den weiteren Verlauf nicht mitzubekommen hab ich die Taschenlampe ausgemacht und bin wieder friedlich eingeschlafen…

Tag 12 – 16.01.2006

Um 4 Uhr aufgestanden ! Hab vergessen das um diese Zeit noch gar kein Strom im Camp ist und musste daher alles im Dunkeln suchen und anziehen. Sogar die Linsen hab ich nur mit einer kleinen Taschenlampe einsetzen können. Der Guide hat schon gewartet und als um 5 vor 5 noch nicht alle da waren hat er uns schon ermahnt, dass er pünktlich um 5 abfährt egal was los ist. Jürgen war auch schon beim Kaffee trinken.

 Dann fuhren wir ein kurzes Stück mit dem Auto um dann zu Fuss Querfeldein zu marschieren. Zu Beginn näherten wir uns einer grossen Büffelherde, die je näher wir kamen auch immer weiter zurückwich. Gleich (40 min Fussmarsch später) danach sahen wir dann eine Nashornfamilie an einem Wasserloch. Konnten gute Fotos machen. Alles in allem war der Morningwalk im Vergleich zum letzten mal unglaublich anstrengend. Wir sind gute 2h marschiert, Hügel hinauf, Hügel hinunter… am Ende waren wir total kaputt. Der Guide hat wohl unser Ziel nicht verstanden welches war: ” Wir wollen bei minimalem Weg die maximale Anzahl an Tieren sehen “. Aber egal, es war trotzdem schön und eine Art Morgensport.

Nach dem Walk haben wir alle ausgiebig gefrühstückt. Es gab Speck, Eier, Paprika, Thunfisch…wir haben einfach alles was noch übrig war aufgetischt und noch ein paar Sandwiches für die Fahrt gemacht.

Bis 16 Uhr sind wir noch die ganze Umfolozi Seite des Parkes abgefahren. Die war von den Tieren her viel besser und man konnte wegen dem leichten Buschwerk auch mehr erkennen. Zum Schluss sind uns sogar noch ein paar Elephanten begegnet..Leoparden und Löwen blieben allerdings verborgen. Das letzte mal sahen wir einen Leoparden und aufgrund der Seltenheit des Fotos muss ich es hier nocheinmal erwähnen.

Wir verliessen den Park über das Cengeni Gate und fuhren Richtung Ulundi ca. 30km auf einer Schotterstrasse dahin. In der Nähe des Dorfes liefen Kinder unseren Autos nach und haben gewunken damit wir stehen bleiben. Wir haben uns aber entschieden weiterzufahren, da wir noch mindestens 5h Autofahrtvor uns hatten.

Kurzer Stopp bei einem KFC in einer Stadt deren Namen ich nicht aussprechen kann. Von da aus sind wir dann nach Durban gefahren und auf der Allroad heim. Um halb zehn kamen wir in Ramsgate an und haben bei einem Bier noch die Fotos und Filmaufnahmen von den vergangenen 2 Tagen genossen.

Tag 13 – 17.01.2006

Heute ists sehr heiss. Habe Christian und Jürgen nach dem Frühstück zum Golfplatz San Lameer gefahren. Gegen Mittag bin ich mit Andrea und Gerda und Ernst zur Kaffeefarm auf eine Jause. Eine kleine Farm die den Kaffee selber anbaut und röstet und dann auch verkauft. Im Kaffee kann man für ca. 1 EUR soviel Kaffee trinken wie man möchte und die verschiedenen Sorten durchprobieren.

Nachmittags sind wir an den Ramsgate Strand baden. Dabei haben wir auch noch eine Affenfamilie fotografiert.

Abends hatte Gerda noch den Vorschlag chinesisch Essen zu gehen und so sind wir alle noch zum Chinesen.

Tag 14 – 18.01.2006

Schon wieder etwas bewölkt. Vormittags sind wir zum Margate Golfclub. Hubert und Gerhard haben sich ein Bag gekauft und wollten noch etwas üben. Man kann sich dort die gesamte Ausrüstung ausleihen und dann gleich am Platz spielen. Etwas unkomplizierter als bei uns. Die anderen haben die 18 Löcher gespielt und ich bin mit Andrea ins Shelly Center einkaufen. Dann noch nach Margate in die Stadt mittagessen und den Markt durchstreift, was man noch mitbringen könnte.

Zum Kaffee sind wir dann in das Clubhaus von San Lameer weil ich die Anlage nochmal sehen wollte für ein paar Fotos. War auch wirklich sehenswert.

Als wir zuhaus waren, sind die Hunde so unruhig gewesen das wir uns entschieden haben noch einen kleinen Spaziergang mit ihnen zu machen.

Abends nochmal ins Edelweiss weil wir mit Mario (der Koch) noch was wegen einem Golftermin besprechen mussten. Als Abendessen gab es bei mir die afrikanische Spezialität Leberkäse mit Spiegelei und Kartoffelsalat 🙂

Tag 15 – 19.01.2006

regnerisch und bewölkt. Nach dem Frühstück sind wir aufgrund des Wetters ins neue Shopping Center Southcoast gefahren. Hat mich nicht so beeindruckt, da die Auswahl der Geschäfte etwas einseitig war. Hat aber auch so ausgesehen als ob das Ganze noch nicht ganz fertig ist.

 Am Nachmittag haben wir uns mit den Autos geteilt. Ich bin mit Andea Richtung Süden gefahren und dann in Port Edward gelandet. Eine kleine Fischerstadt. Leider hats geregnet sodass wir in einer Kneipe ein Bier trinken waren. Wenigstens hatte man von dort gute Aussicht aufs Meer da immer alle Fenster offen waren. Am Heimweg sind wir noch ins bekannte Waffle House essen.

Zuhaus hab ich schon angefangen zu packen da morgen Abend schon wieder der Rückflug bevorsteht.

Tag 16 / Tag 17 20.1.2006 und 21.01.2006

Wir haben das “letzte” Frühstück gemütlich genossen und uns von Gerda und Ernst verabschiedet. Wir wollten schon früher nach Durban fahren um dort noch den Tag zu verbringen. Zuerst sind wir zur Freizeitanlage u-Shaka gefahren die direkt am Strand ist und in den letzten 2 Jahren neu gebaut wurde. Ein riesiger Wasserpark mit allerlei Attraktionen. Mitten in der Anlage haben sie ein Schiff an Land gezogen in dem unten ein Aquarium eingebaut ist und direkt im Anschluss ein Restaurant. Das wärs noch gewesen aber um im Restaurant zu essen muss man für den Park Eintritt zahlen und dafür hatten wir leider schon zuwenig Zeit.

Einige brauchten noch dringend ein paar Souveniers für Zuhaus uns so sind wir noch an die Strandpromenade gefahren wo kilometerlange kleine Stänchen aufgebaut sind mit Taschen, Schmuck, Stoffen, Statues etc… wir wollten ja noch die letzen Rand loswerden und so hat jeder noch was gekauft.

Dann sind wir zum Flughafen und haben die Autos zurückgebracht. Der Abluf war pünktlich und diesmal wurde das Gepäck gleich bis Zürich durchgeleitet, was den Aufenthalt in Johannesburg um einiges stressfreier gemacht hat.

 

 

2 Wochen Afrika sind zu Ende und ich bin wieder um einiges an Erfahrungen und ca. 1200 Fotos reicher.

Bear Grylls – Sierra Nevada December 31, 2006

Posted by theoxymoron in TV Series.
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This time Bears parachuted down the Sierra Nevada. The Sierra is a mountain range that is almost entirely in the eastern portion of the U.S. state of California.

He choosed to land in a small lake because it would be too dangerous to land in the trees or on the rocks. This time he had a empty water bottle, a cup and a flint with him.

For orientation he used a stick and the shadow. Put a stick into the ground and mark the end of the shadow with a stone. After 15 minutes mark the end of the new shadow. The line between these two stones is the east-west line.

First he descended the mountain to reach the woods and because he tried to find a river. Following a river downstream is done most effectively by building a raft.  Before night he built a pretty nice shelter with wood. It looked like a wigwam and after he made the fire it was one of the best shelters he made sofar. With pine-needles and boiled water he made tea. Didn’t know that these pine-needles have 8 times more vitamin C than an orange.

The next day he saw some beautiful wild horses and he thought it would be great if he could ride with a horse back to civilization. But that was easier said than done. He tried hard to rope a horse with his selfmade lasso out of plants but that didn’t work out.

For a snack he found a small water snake. To eat it you have to bite off the head first and than you can eat the whole body. Watching this scene was exciting 🙂

The next day he got really hungry he decided to catch some animals to get the important proteins. He built a stick out of cedar wood which is a very very hard wood and he practiced to throw and aim for the prey. After he made his practice he went hunting. And I couldn’t believe it, he was successful and managed to hit a bunny. He broiled it and ate it in the evening.

After walking another day he spotted a lake and on the other side of the lake a road. He had to cross that lake but it was quite a long distance. To make it easier for him he used his trousers and made two knots, one at each end of his trouser-legs. After that he submerged it into the water so that the trousers were filled with air. This worked like a life-belt. Great idea !  

South Africa – a year ago December 30, 2006

Posted by theoxymoron in South Africa, Travel.
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Tag 1/2 – 05/06.01.06

Um ca. 16 Uhr sind wir (Jürgen, Daniel, Andrea) von Bregenz Richtung Hard aufgebrochen um die restlichen Kollegen (Christian, Hubert, Gerhard) aufzusammeln. Dann gings in einem Bus nach Zürich, den ein Kollege von Jürgen freundlicherweise zur Verfügung gestellt und auch gleich gefahren hat. Um ca. 20 Uhr ging unser Flug so hatten wir also genug Zeit und keinen Stress. Wir checkten beim Schalter für South African Airlines ein und gingen dann ins Kaffee. Die Boarding Time haben wir dann aber fast versäumt, denn unsere Namen wurden schon über Lautsprecher ausgerufen. Wir waren die letzten die ins Flugzeug nach Johannesburg einstiegen. Wir hatten einen gut 10 Stundenflug vor uns.

In Johannesburg hatten wir ca. 2 h Aufenthalt, die aber eher knapp waren, weil wir erneut die Gepäckstücke einchecken mussten.

Der zweite ca. 1 h Flug brachte uns dann nach Durban. Dort haben bei AVIS 2 Autos reserviert. Einen Ford ICON und einen Opel.

Nach ca. 1,5 h Fahrt kamen wir in Ramsgate an. Gerda und Ernst und die Hunde Brutus, Bini und Ora (Gummiwurst) haben uns gleich herzlich empfangen.

Am Nachmittag erholten wir uns von der Reise am Pool bei ein paar Bier und haben ein Brai (=Grillerei) vorbereitet für den Abend.

Afrikaans Vokabeln:

Brai = Grillerei
lecker = gut
Aschbaki = Aschenbecher

Mein (Andrea) persönlicher Eindruck vom Tag der Ankunft: 6.1.06

(Auszug aus meinem Tagebuch)

Ein kurzer Flug nach Durban,eine Stunde, die Zeit wird uns mit Videos, eine Art versteckte Kamera, verkürzt. Um ca.10.00 kommen wir in Durban an, dort gehts weiter zum Leihwagen, noch 140 km nach Ramsgate liegen vor uns. Es ist ein wunderbares Gefühl wie in einer anderen Welt zu sein, plötzlich diese Wärme ,ca.30 Grad, ein starker Kontrast zu den winterlichen Verhältnissen bei uns, eine Wohltat, doch am Anfang muss ich gleich in den Schatten, zu ungewohnt ist das neue Klima.
Wir fahren dann mit dem Auto auf der Autobahn, die Sinne sind offen und geschärft, eine wunderschöne sattgrüne Landschaft, kleine Häuser und Hütten, unbekannte Bäume, ein blauer Himmel entlang der Autobahn. Südafrika. Immer wieder muss ich mich zwicken und die Realität zu begreifen, dass nich alles nur ein Traum ist und ich plötzlich aufwache.. nein, es scheint Wirklichkeit zu sein. Nach ca.1,5 Stunden Fahrt kommen wir im Haus der Gastgeber an. Einfach ein Traum, ein grosser Garten mit Pool, Blick auf den indischen Ozean, wahrscheinlich sieht es so im Paradies aus. Zuerst sitze ich einfach nur da und versuche die Schönheit des Ausblickes zu begreifen, mich in diese wundervolle Natur zu integrieren. Es gibt einen Begrüssungscocktail und am Abend ein tolles Grillfest, auch die Gäste aus Wien (Hans und Christl) sind noch anwesend. Wir trinken und lachen und fühlen uns schon ganz wie zuhause. Auch noch um 22.00h ist es angenehm warm, das sanfte Rauschen des Ozeans ist wie Musik in meinen Ohren. Bald danach gehe ich ins Bett eingehüllt in eine flauschige Decke von neuen Eindrücken.

Tag 3 – 07.01.06

Da es schon um 5 Uhr hell wird wacht man immer schon sehr früh auf. So konnte ich gleich am ersten Morgen einen beeindruckenden Sonnenaufgang fotografisch dokumentieren.

Wir sind runter zum Ramsgate Beach baden und waren auf einen Drink in der Blue Lagoon, ein Strandrestaurant gleich im Anschluss an den Sandstrand.

Am Nachmittag sind wir nach Margate gefahren, die nächst grössere “Stadt” in der Nähe von Ramsgate. Marget bietet viele Shops und Strandcafes und ist sehr gemütlich und ideal um Urlaubsstimmung aufkommen zu lassen.

Auf der Heimfahrt sind wir noch in den Spar (ja den gibts dort auch) und den Bottle Shop. Wir haben einen Biervorrat eingekauft, das der Verkäufer mit einem Handstapler die Mengen ins Auto einladen musste. Wir schätzten das die Menge für die nächsten 3 Tage reichen sollte.

Abends waren wir alle im Edelweiss essen denn es sind noch 2 Wiener (Hansi und Christl) bei Ernst und Gerda zu Besuch die am nächsten Tag abreisen werden. So war der Besuch im Edelweiss auch gleichzeitig eine Art Abschiedsessen für die Zwei.

Das Edelweiss hat ein Tiroler von einem Deutschen übernommen und bietet wie der Name schon sagt deutsche/österreichische Spezialitäten an. Man bekommt dort vom Wienerschnitzel über die Scheinshaxe oder das Eisbein alles bis zum einfachen Leberkäs mit Kartoffelsalat und Spiegelei. Alles vorzüglich und eine willkommene Abwechslung von Zuhaus 🙂

Auf einem Schleichweg sind wir nachhaus gefahren, da die Alkoholkontrollen in Südafrika sehr streng sind. Es ist aber zum Glück alles gut verlaufen und wir sind sicher angekommen. Mittlerweile hat es schon zu regnen begonnen und das sollte sich die nächsten Tage auch nicht gross ändern.

7.1.06, Auszug aus Andrea’s Tagebuch

Um 5.00h werde ich vom Licht des Sonnenaufgangs sanft aus dem Schlaf getragen, es kostet ein bisschen Ueberwindung schon aufzustehen, aber die Hoffnung auf ein schönes Foto ist stärker, und tatsächlich, die Motive sind einmalig.
Um 8.30h gibt es ein pompöses Frühstück mit Wurst, Käse, Brot, und sogar einem Fruchtsalat mit Früchten aus dem eigenen Garten. Mangos, Bananen, Papayas, etc.. die Früchte übertreffen geschmacklich die Artverwandten, die man aus Europa kennt.
Princess, die Hausangestellte hat alles schön hergerrichtet.

Dann machen wir uns auf den Weg zur Beach Front in Ramsgame, ein Spaziergang von 15 Minuten, eine wunderschöne Gegend, überall grünt es, Palmen, exotische Blüten , die Natur zeigt ihr schönstes Kleid.
Es ist sehr heiss, der Asphalt speichert noch die Hitze, Sonnenhut und Sonnencreme schützen ein wenig. Angekommen am Strand bewegen sich die Männer ins Meer, beeindruckende Wellen peitschen an den Strand, die Aussicht ein Traum.
Danach gehen wir in ein Cafe-Restaurant direkt am Strand “Blue Lagoon”. Gegen Mittag geht es dann wieder zurück zum Haus.
Zur Abkühlung gehts dann ins den Haus-Pool, der sich wunderbar in den Garten einfügt.Nur der Putzroboter scheint mich im Pool zu verfolgen, ich entkomme ihm fast nicht 🙂 schlussendlich lässt er sich aber doch überlisten.
Am Nachmittag fahren wir ins Küstenstädchen Margate, der Strrand ist überfüllt mit Schulkindern, da in Südafrika gleichzeitig Schulferien sind, 3 Wachleute stehen auf einer Art Aussichtsturm und beobachten das Treiben.
Danach gehts stadtaufwärts ins nächste Pub, ich nutze die Wartezeit um ein paar Geschäfte aufzusuchen. Am Nachmittag dann die Heimfahrt nach Ramsgate, ein Zwischenstop im Spar (der auch dort diesen Namen hat) und Bottleshop. Wir kaufen soviel Bier dass sogar zwei Angestellte uns helfen müssen das Auto zu beladen.
Am Abend machen wir uns auf den Weg ins Restaurant “Edelweiss” , das von einem ausgewanderten Tiroler geführt wird, auf der Speisekarte spürt man die Heimat deutlich, eine Auswahl österreichischer und bayrischer Spezialitäten, Kaiserschmarren, Kässpätzle, Schweinshaxen, etc..
Es wird ein heiterer Abend und das Bier rollt nur so über die Tische. Da wir erfahren, dass die Strafen für Alkohol am Steuer extrem hoch, sind bis zum Gefängnis, fahren wir nach Hause über einen Schleichweg, winzige Strässchen durch Wohngebiet. Zuhause angekommen sind wir dem Gefängnis nur knapp entronnen. 🙂 Dort wird dann der Kühlschrank nocheinmal geöffnet und weitere Biere finden ihren Besitzer.

Tag 4 – 08.01.2006

Heute wars leider bewölkt und es hat immer wieder leicht geregnet zwischendurch. Die Temeraturen sind aber immer angenehm warm und man kann trotzdem einiges unternehmen. Hansi und Cristl packen und bereiten sich auf den Rückflug vor.

Wir sind runter zu St. Michaels und Margate um die Surfer und Wellen zu beobachten. Danach sind wir im Pistols Saloon was essen gegangen. Der Saloon heisst eigentlich auch Schweinebar, weil hin und wieder eine riesen Sau durch die Wirtschaft läuft und von den Gästen gefüttert wird.

Um 15 Uhr waren wir in der Riverbend Crocodile Farm. Wie jeden Sonntag ist dort Fütterung der Krokodile. Sie werden einmal in der Woche mit toten Hühnern gefüttert. Konnte ein paar gute Aufnahmen machen.

Später sind wir noch ins Rocky Ridge. Eine Bar/Restaurant auf einem Hügel oben, von der man einen beeindruckende Aussicht hat. Dort lief gerade spitzen Chill Out Musik und mit dem Regen zusammen wars ein unvergessliches Erlebnis. Live Acts bieten sie leider nur im Dezember an, sonst wären wir sicher nochmal vorbei gekommen.

Abends sind wir noch alle Essen ins CrayFish Inn. Ein Fischrestaurant gleich um die Ecke das eine sehr grosse Auswahl an frisch gefangenem Fisch und Shrimps, Muscheln etc. hat. Ich hab aber dann doch eine Lasagne bestellt 🙂

Tag 5 – 09.01.2006

Um 9 sind wir Richtung Durban gefahren. Zuerst an der Küste entlang, damit wir mehr von der Umgebung sehen. Später sind wir dann auf die Allroad, was soviel wie eine Autobahn ist.

Wir haben vor in eines der grösseren Einkaufszentren zu fahren, das etwas ausserhalb von Durban liegt. Es heisst Gateway und hat von einer Kletterwand, einem IMAX Kino bis zu einer künstlichen Welle zum Surfen alles integriert was man sich vorstellen kann. Die Badehose sollte man also immer im Gepäck haben.

Damit jeder sein Temp beim Einkaufen gehen kann haben wir uns getrennt und nach einigen Stunden dann in einer Pizzaria “Primi Piatti” getroffen. Schaut in das Fotoalbum um den tollen Leitspruch zu lesen, den jeder Mitarbeiter auf seiner Kleidung hat 🙂

Nach dem Mittag sind wir dann die Golden Mile entlang gefahren und haben noch einen Halt in einem Hafenrestaurant gemacht. Gerda wollte uns noch die riesen Austern zeigen, die sie dort angeblich servieren. Sie waren zwar nicht so gross wie erhofft aber trotzdem schmackhaft.

Abends sind wir wieder zurück und haben glaub ich das beste aus diesem Regentag gemacht. Wir hoffen allerdings stark dass es morgen besseres Wetter hat.

Tag 6 – 10.01.2006

Schon wieder leichter Nieselregen. Kurz zum Strand in die Blue Lagoon auf einen Frühstückskaffee und dann sind wir Richtung Wild Coast gefahren. Da das Wetter nicht besser wurde sind wir ins Wild Coast Casino. Hatte beim Roulette Glück und doch tatsächlich 170 rand gewonnen. Das hab ich danach gleich in ein Schnitzel investiert.

Am Rückweg sind wir noch auf einen Sprung in den Pistol Saloon. Bei einem Sprung ist es jedoch nicht geblieben. Nach unzähligen Biere, Wiskies und Tequillas haben wir das Lokal 6h später wieder verlassen ! Und das auch nur weil das ganze Personal schon gewartet hat bis wir endlich heimgehen damit sie Feierabend haben. Andrea hat zum Schluss noch gross in die Jukebox investiert, doch leider konnten wir die Lieder gar nicht mehr anhören weil wir gehen mussten…

Doch zuvor hatte sie mit ihrer Musikwahl doch tatsächlich ein paar Leute auf die Tanzfläche gelockt.

Tag 7 – 11.01.2006

Endlich Sonne ! Vor dem Frühstück sind wir auf die Driving Ranch um ein paar Abschläge zu üben. Zusätzlich haben wir einen Golflehrer angemietet der uns die Grundgriffe und den Einsatz des Körpergewichtes gezeigt hat. Den richtigen Griff hab ich jetzt raus, aber der Schwung lässt noch zu wünschen übrig. Die Lesson des Lehrer hat uns 200 rand gekostet was ziemlich billig ist.

Nach dem Frühstück sind wir dann nach Oribi Gorge gefahren. Bei meinem ersten Besuch war ich dort Abseilen und jetzt haben sie anscheinend was Neues gebaut. Ein Stahlseil wurde über die gesamte Schlucht gespannt und daran ein Bungee-Seil befestigt. Absprung ist direkt neben dem Wasserfall. Das heisst man hat eine Kombination aus Bungee-Sprung und riesiger Schaukel “Swing”. Die Attraktion wurde daher mit “biggest swing of the world” beworben. Hubert und Christian beschlossen gleich zu springen. Als ichs gesehen habe wollte ich es auch ausprobieren. Hubert hat meinen Sprung gefilmt und ich werde das Video ebenfalls im Fotoalbum einfügen. Es war eine tolle Erfahrung. Der Sprung kostet 300 rand (inklusive Zertifikat natürlich 🙂 )

Danach sind wir noch ein paar Aussichtspunkte angefahren damit ich mein Weitwinkel ausprobieren kann. Mittagessen waren im Leopard Rock Cafe, das sie ebenfalls neu gebaut haben. Es direkt am Felsrand gebaut und man hat eine unglaubliche Aussicht über die ganze Schlucht. Dort gibt es auch den “Overhanging Rock”. Siehe Bilder.

Fortsetzung folgt…

Bear Grylls – Mount Kīlauea December 24, 2006

Posted by theoxymoron in TV Series.
3 comments

Bear Grylls strands himself on the mount Kīlauea, presently one of the most active volcano’s on the planet. He’s got a water bottle, a knife and a flint with him. He used the sun as a compass to head in the direction of the sea because at the shore there are most likely people or civilization. He had to cross hot lava fields, sometimes his boots started to melt because the stones were too hot to walk on them. The smoke was unbearable so he had to use his t-shirt as a mask. 

After crossing the lava fields he reached the woods where he hoped to find some fresh water and food. He found a large lava tube and decided to go into it with a torch. Going into lava tubes is very risky because large parts of the land are still moving and you never know when the tubes collapse. After a hundred meters he found roots of plants at the roof of the tube and there was the rain water dropping from them. This water was perfect because it was filtered all the way through the bottom. For food he found some avocados and a day later wild bees. Bear produced with special leaves heavy smoke to calm them down, so he could get some honey from them. The sugar from the honey gave him new strength and after crossing another lava landstrip with very sharp stones he reached civilization. To protect his hands he used his socks as gloves which worked pretty well.