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Optimizing my RAW workflow January 21, 2007

Posted by theoxymoron in Computer, GPS & Geotagging, Photography.
3 comments

What is the best way to convert, select, organize and geotag lots of RAW images from a trip ? What tools should I use ? At the moment I’m trying to figure this out because in about one week I’m starting my journey to Australia and then I will need a effective technique.

Normally I shoot 150 to 200 pictures during a day trip , most of them in RAW format which gives me the greatest flexibility. For downloading the pics from the camera I use ZoomBrowser, a tool that comes with the camera. In ZoomBrowser is my fist step of the selection process. Pictures which have exposure or sharpness problems will be deleted. This is a rough quality check and I only delete pictures which I’m sure about.

The selection process in detail

The second step is are more detailed selection process. I often shoot several pictures of the same motif but different camera settings. This gives me the opportunity to learn which settings are best in different situations. The downside is that I have for example 5 pictures which look almost the same and I have to decide which of them I have to delete. For that decision I use the free beta version of Adobe Lightroom, which is a great product. It was designed from photographers for photographers and you feel this when you use the software. It’s intuitive and very fast in handling the large RAW files. By looking at the RAW files at an 1:1 zoom I can quickly decide which ones are sharp and which one I have to delete. The result is a set of pictures I want keep for further processing.

In Adobe Lightroom I can also mark the files with stars. I mark the very best pictures with four to five stars. After that I make some image editing where it is needed like correcting exposure, saturation or sharpness. Then I generate JPG files of all RAW files. The JPG files will have the corrections I made just before to the RAW files so I get good quality pictures for my web album on www.oxymoron.li and my local archive.

Now the star marking comes into play. I order the pictures in Lightroom by descending star rating so that the best are first. Now it’s easy to delete all RAW files with no rating at all. RAW files are very large and therefore I only want to keep the very best. Normally I keep about 10% in RAW quality of a trip. I have to limit myself here so that I really only keep the very best. These pictures could be sold (if some want’s them :-)) or printed on A4 or A3 in best quality.

Metadata and Geotagging

On day trips I always take my GPS (60CSX) with me to record the positions where I made the shoots. To map the pictures and the gps track later you have to be sure that the time on your camera is the same as on your gps device. So after your trip you can download the track from your device in a gpx format and use the great free tool Location Stamper from Microsoft. You load your pictures and the track into the program and you get all pictures with the gps information in the header. Even the sea level is stored in the picture.

Now I have the finished jpg pictures to organize. I use Adobe Bridge to edit the EXIF Information like copyright data, author and location. In Adobe bridge it’s very convenient to edit exif information from all pictures at once. So after that step all my pictures have the correct metadata in their header. It’s also possible to add keywords and comments to the pictures. I only use these metadata tags to describe my pictures because the information is stored in the picture itself. So when I copy the files no information is lost and there is no dependency on other programs.

The last step is to open Picasa and import the new trip. They should have all a little blue icon in the corner which indicates that they are geotagged. Now you can use the function “Show in Google Earth” to see exactly where every picture was taken.

A lot of work but I think that should be the way to archive your pictures. Otherwise you end up with a huge amount of pictures with no information and no extra value. I think programs to organize pictures especially integrating gps information and maps will play a major role in the next years.  

GPS Theorie 2 ( im Raum ) August 23, 2006

Posted by theoxymoron in GPS & Geotagging.
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Für die Positionsbestimmung im Raum brauchen wir einen Satelliten mehr, also insgesamt drei. Im Schnittpunkt der 3 aufgespannten Kugeln befindet sich die gesuchte Position. Siehe Bild (Quelle: GPS Grundlagen – ubox AG):

Durch 3 Satelliten können die Position und die Höhe bestimmt werden. Eine Annahme ist dabei aber noch – wie füher erwähnt – dass die Uhr im Empfänger exakt synchron mit der des Satelliten ist. Eine genaue Laufzeitmessung ist absolut wichtig weil schon ein Fehler von nur 1us einen Positionsfehler von 300m verursacht ! Die Uhren in den Satelliten sind synchron sodass nur noch die des Empfängers angepasst werden muss. Mathematisch formuliert müssen wir also die Unbekannten X, Y, Z und t bestimmen. Vier Unbekannte heisst aber auch, dass wir 4 Gleichungen benötigen und das wiederum, dass eine exakte Positionsbestimmung inklusive Zeitermittlung nur mit 4 Satelliten möglich ist. Die Umlaufbahnen der aktiven Satelliten sind alle so ausgewählt, dass von jedem Punkt der Erde aus und zu jeder Tageszeit immer mindestens vier Satelliten im Empfangsbereich sind.

GPS Theorie 1 ( in der Ebene ) August 20, 2006

Posted by theoxymoron in GPS & Geotagging.
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Da ich mir vor kuzem ein Garmin GPSMAP 60CSx gekauft habe, liegt es nahe sich genauer mit der Positionsbestimmung mit Hilfe von GPS Geräten zu befassen. Neben der geografischen Position erhält man zusätzlich noch die genaue Zeit nach UTC Standard im Bereich von 60ns bis 5ns Genauigkeit ! Das GPS Gerät synchronisiert also seine eigene Uhr  fortlaufend mit den Atomuhren in den Satelliten. Zu Beginn waren 24 Satelliten im Einsatz die jedoch bis zum heutigen Zeitpunkt auf 30 angewachsen sind wodurch eine höhere Ausfallssicherheit und Erreichbarkeit gewährleistet werden kann. Jeder Satellit hat bis zu 4 Atomuhren an Bord und umkreist die Erde in ca. 12h.

Wieviel Satelliten braucht man nun zur Positionsbestimmung? In der Ebene sind dafür mindestens 2 Satelliten nötig. Dies sieht man an folgendem Bild (Quelle: GPS-Grundlage, u-blox AG):

Die Kreise markieren alle theoretisch möglichen Positionen des Empfängers wenn er die Distanzen S1 und S2 ermittelt hat. Da der Empfänger sowohl S1 von Satellit 1 also auch S2 von Satellit 2 entfernt ist, ergibt sich mit der Annahme das wir uns auf der Erdoberfläche befinden der untere Schnittpunkt als gültige Position. Dabei gilt auch die Annahme dass die Uhren in den Satelliten und die Uhr des GPS Empfängers absolut synchron laufen, was natürlich in der Praxis nicht zu erreichen ist, da im GPS Gerät keine Atomuhr eingebaut ist. Positionsbestimmung im Raum und das Zeitproblem werd ich in einem der nächsten Posts beschreiben.